Dentro del laboratorio de investigación de Nike: un sprint final hacia París

BEAVERTON – Victoria suda mucho en el entrenador local. Una joven deportiva con leggings y sujetador deportivo pedalea rápidamente en una pequeña habitación con sensores. Última información: termómetro a 35 ° C.

Fuera de la sala calurosa, Dan Judelson utiliza su ordenador para comprobar una serie de datos que miden en tiempo real cómo su cuerpo regula su temperatura y cómo reacciona su ropa en estas condiciones de humedad. «Podemos rastrear casi cada gota de sal», afirma el investigador del Nike Sport Research Laboratory (NSRL).

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En la sala contigua, otro experimentador corre en una cinta en un clima muy frío, mientras maniquíes robóticos, vestidos para un maratón, «caminan» incansablemente frente al público.


habitaciones con aire acondicionado

«Combinando diferentes elementos podemos recrear cualquier entorno de la Tierra para probar nuestros productos bajo tensión, su resistencia a la tensión y su eficacia», afirma Judelson, señalando una innovación recientemente aprobada: un tejido compuesto por pequeñas cápsulas que se hinchan. Contacto con el sudor para permitir la circulación del aire y por tanto la termorregulación.

Estamos en el inicio de un nuevo ciclo de desempeño e innovación.

Estas salas climáticas son sólo una de las instalaciones ultramodernas de NSRL, en el extenso campus de Nike en Portland, Oregón, en la costa noroeste de Estados Unidos, para imaginar, conceptualizar y probar prendas y calzado del futuro. Un complejo científico-deportivo con un pequeño campo de fútbol, ​​una cancha de baloncesto y una pista de atletismo, donde los deportistas de la marca se ejercitan en condiciones cercanas a las reales.

Todo ello es monitorizado por diversos sensores, entre ellos 400 cámaras de «captura de movimiento» (la instalación de este tipo más grande del mundo) e incluso 80 ingenieros y doctores en biomecánica, fisiología, neurociencia, análisis de datos, etc. Se trata de una especie de NASA deportiva, que está directamente relacionada con el resto del equipo Nike, «para transformar los sueños de los deportistas en realidad», afirma John Hoke, director de innovación del gigante americano.

A pocos meses de los Juegos Olímpicos, Nike invitó a varios medios internacionales, entre ellos Les Echos Week-End, a visitar el laboratorio secreto. «Queremos mostrar dónde estamos y dónde estaremos en los próximos años porque estamos al comienzo de un nuevo ciclo de desempeño e innovación», explica Hoke.

La última zapatilla para correr de Nike presenta este nuevo paso; Alphafly 3 está considerado como el más rápido y ligero jamás diseñado por la marca. Los zapatos, que fueron lanzados a principios de este año, recibieron el sello de aprobación de dos corredores de larga distancia de Kenia: Kelvin Kiptum, quien los usó para batir el récord mundial de maratón el año pasado, y Eliud Kipchoge, ex campeón mundial de maratón. . Los usa para continuar su lista de logros.

Kipchoge es también uno de los «padres» del modelo. El dos veces campeón olímpico se convirtió en la cabeza (y las piernas) del proyecto estrella de Nike para romper la barrera aparentemente insuperable de la maratón de 2 horas.

En octubre de 2019, después de gastar varias decenas de millones de dólares en investigación, desarrollo y preparación, la empresa y los atletas desarrollaron el Vaporfly, que combina una placa de carbono y una espuma rígida para proporcionar un retorno de energía increíble. Esto ayudó a Kipchoge a completar un maratón de 1 hora, 59 minutos, 40 segundos, un tiempo que, sin embargo, no fue reconocido por la Federación Internacional porque no se logró en una competencia oficial. Una revolución.

Los trajes de maratón se prueban en maniquíes robóticos en una cámara climática NSRL.

Nike

La era de los «superzapatos»

Como resultado, los corredores usan estos botas de siete leguas Ha registrado títulos y récords en diversas disciplinas, entre profesionales y amateurs. Dado que los representantes de las marcas competidoras los usan con cuidado, tenga cuidado de ocultar el logotipo de Nike.

Cinco años después, los competidores han alcanzado a la competencia, entrando en la era de los «súper zapatos» con placa de carbono con ambos pies. Y Nike está perdiendo su lugar en el mercado global estratégico, donde los recién llegados como On Running y la suiza Hoka (fundada en Francia y luego adquirida por American Deckers) están surgiendo, en lugar de su enemigo histórico Adidas.

Por encima de todo, debería enviar el mensaje de que Nike está de regreso y lista para brillar en azul de los Juegos. Justo lo que necesita ahora.

«Con Vaporfly, revolucionamos el panorama del running. Pero la competencia se ha puesto al día. Alphafly 3 nos devuelve a la vanguardia», dice Andy Caine, vicepresidente de diseño de calzado. Con su peso ligero, el último modelo promete mayor estabilidad y comodidad, así como un rendimiento avanzado.

A 310 euros el par, está dirigido a corredores exigentes y a aquellos con grandes bolsillos. Pero simboliza las innovaciones que se encuentran en toda la línea de productos de la marca. Sobre todo, envía el mensaje de que Nike está de regreso y lista para brillar en los próximos Juegos de Verano. Justo lo que necesita ahora.

Mal viento en Portland

La sede mundial de Nike en Beaverton, un suburbio de Portland, es un anuncio de campus multinacionales al estilo americano, con su parque verde mezclándose con el paisaje de las montañas boscosas de Oregón, sus sillas adornadas con citas inspiradoras y sus caminos entre los edificios que llevan el nombres. de las estrellas de la marca, Michael Jordan, Serena Williams o Tiger Woods.

Pero sopla un viento enfermizo entre los cafés temáticos, la piscina olímpica reservada para los empleados y los minimuseos deportivos que envuelven el sitio de 160 acres: el director ejecutivo John Donahoe anunció una ola de 1.500 despidos y un contrato de tres años por 2 dólares. plan de ahorro de mil millones.

Sabemos que necesitamos ser más rápidos, aumentar la velocidad de la innovación, acelerar el tiempo de comercialización y aumentar nuestra capacidad y capacidad de respuesta.

La inflación en Occidente ha desacelerado la demanda de productos Nike, las interrupciones en la cadena de suministro causadas por la pandemia han provocado un exceso que debe compensarse mediante recortes de precios, y las marcas chinas Anta y Li-Ning están devorando el mercado chino.

Como resultado, la empresa de ropa deportiva número uno del mundo ha revisado a la baja sus previsiones de crecimiento para 2024, mientras que los analistas predicen una reducción de los márgenes. Como el fin de una era, varias de sus principales estrellas de las últimas dos décadas se acercan al retiro: LeBron James, Cristiano Ronaldo, Rafael Nadal, Serena Williams, mientras que la relación de 27 años con Tiger Woods terminó de mutuo acuerdo en enero. Y Kiptum, heredado de Kipchoge, de 40 años, murió en un trágico accidente a principios de febrero en Kenia.

Para retomar el rumbo, Donahoe ha trazado un camino: «Sabemos que tenemos que ser más rápidos, aumentar la velocidad de la innovación, acelerar el tiempo de comercialización, aumentar la agilidad y la capacidad de respuesta», dijo a los analistas a finales de diciembre. . La recuperación también dependerá de la tecnología que apoya a la empresa desde hace más de 40 años: «Nos verán utilizar mucho el aire como fuente de innovación, tanto en rendimiento como en estilo de vida», prometió.

En el Nike Sport Research Lab en Portland, Oregón, los atletas prueban el equipo en un campo equipado con cámaras y sensores de captura de movimiento.

Nike

El arte del aire

En Beaverton, Nike perfeccionó el arte de crear Air, las cápsulas de nitrógeno amortiguadoras incrustadas en las suelas que construyeron la reputación de la marca. El sitio que los produce funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Un ballet cuidadosamente coreografiado de brazos robóticos y trabajadores multihumanos garantiza la producción de 100 millones de unidades al año, que luego se envían a varios talleres de todo el mundo. Si bien Nike ha subcontratado la mayor parte de su producción a subcontratistas en Asia, protege celosamente la fábrica de Air.

Anna Schoborg, vicepresidenta responsable de innovación industrial, afirma que no se trata de revelar los ingredientes de su receta secreta: «Este enfoque también es importante porque nos permite intercambiar constante y rápidamente con los ingenieros. investigador.»

Es una apuesta arriesgada, pero que debería demostrar la capacidad de Nike para reinventarse. Y manténgase un paso por delante de la competencia.

El resultado es lo que Nike describe como una «nueva frontera» en tecnología: Dn, por «Dynamic Weather». Esta última generación de sus cápsulas, probadas en el laboratorio de NSRL, permite que el gas se mueva entre cuatro tubos según la presión que ejerce el pie en cada paso. El resultado es un cambio radical en el lavado del calzado.

El Air Max Dn se lanzó el 26 de marzo, reinventando por completo uno de los zapatos más famosos (y rentables) de la compañía, el Air Max. En 1987, el primer modelo causó sensación con la apariencia de un globo aerostático interior, un diseño inspirado en el Centro Pompidou de París, con sus tubos y escaleras exteriores.

En medio de la moda del calzado retro, donde los competidores están repitiendo sus glorias pasadas, Nike adopta un aspecto decididamente futurista. Una apuesta arriesgada, pero que debería demostrar la capacidad de las marcas para reinventarse. Y manténgase un paso por delante de la competencia.

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