Huellas fósiles en Sudáfrica revelan la evidencia más antigua de que los humanos alguna vez usaron zapatos

Las huellas fósiles descubiertas en la costa del Cabo Sur de Sudáfrica pueden ser la evidencia más antigua hasta ahora de que ancestros humanos usaban zapatos para caminar a través de un vasto paisaje, sugiere una nueva investigación.

En esta playa, durante los últimos 15 años, los arqueólogos han descubierto más de 350 huellas vertebrales, incluidas las dejadas por caballos y algunas por humanos caminando o caminando descalzos.

Pero entre estas huellas bien conservadas hay algunas que no tienen huellas dactilares, dicen los investigadores, incluido Charles Helm de la Universidad Nelson Mandela en Sudáfrica.

En un nuevo estudio, que fue publicado recientemente en la revista icnos, Los científicos observaron huellas de homínidos con signos de uso de calzado en el sur de África y las compararon con huellas descubiertas posteriormente en Europa occidental.

Sospechan que «los habitantes de estas zonas en la Edad de Piedra Media tenían los medios, la motivación y la oportunidad para fabricar zapatos».

Los investigadores también analizaron evidencia de tres sitios prehistóricos en la costa del Cabo en Sudáfrica que sugieren que las personas pueden haber «usado zapatos» mientras deambulaban por el área durante la Edad de Piedra Media.

Generalmente, para identificar zapatos humanos, los arqueólogos primero consideran la presencia y consistencia de las huellas dactilares como un factor determinante importante.

Pero es poco probable que tales características se remontan a ancestros que usaban zapatos, escribió el Dr. Helm en The Conversation.

Entonces, para buscar huellas que indiquen un posible uso de calzado por parte de ancestros humanos antiguos, los investigadores buscaron «marcas claras» con una «línea de huellas de homínido» junto con cualquier «punto de unión al cuello» si buscaban dejar una marca.

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Si bien ninguno de los tres sitios ha producido evidencia que hasta ahora haya sido fechada científicamente, los científicos dicen que las huellas pueden haber sido hechas hace entre 70.000 y más de 130.000 años.

Sospechan que estos primeros pies fueron desarrollados por humanos antiguos como protección contra las rocas afiladas de la playa, así como contra el calor y el frío extremos.

Una vez que los primeros ancestros humanos encontraron una manera de utilizar herramientas de hueso para vestirse, «los zapatos pueden haber sido una extensión lógica», escribe el Dr. Helm.

«A pesar de lo que sugiere nuestra evidencia, no vemos que esto suceda todavía», dijo el arqueólogo.

«El historial de homínidos puede estar sesgado hacia la identificación de huellas hechas por individuos descalzos, por lo que desarrollar criterios para identificar huellas de homínidos entre homínidos debería ayudar en futuros esfuerzos de interpretación», añadió el paleontólogo.

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